"兩大科技品牌終告離婚,Apple:拜拜就拜拜~ nVIDIA:再見永不見"
发布时间:2019-11-28 11:19:12
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近日,nVIDIA(英偉達)發布其CUDA並行計算開發平台的Roadmap策略,並在規劃說明中特別點名Apple(蘋果),表示未來的nVIDIA CUDA軟體產品(工具包、驅動程序等)將不再繼續支持蘋果的MacOS操作系統。並且,nVIDIA的CUDA將與蘋果的全生態產品絕緣,兩者蔓延十餘年的恩怨,終於以一刀兩斷收場。

早期曾搭載nVIDIA顯示卡的Apple Macbook系列筆記本電腦

然而,Apple曾與nVIDIA有過一段時間的蜜月期,一度將Apple「御用」的AMD Radeon系列GPU擠出Mac家族生態圈。但是,一切甜蜜回憶,都斷送在2008年的那個夏天... ...

引子:10年前的Geforce 8000系列「顯卡門」留下禍根

2008~2009年,以Geforce 8400/8600系列移動版顯卡為主要代表的nVIDIA「顯卡門」事件,讓處於快速上升期的英偉達,遭到當頭棒喝,並自此與Apple系列Macbook、Mac系列電腦漸行漸遠,直至今日一刀兩斷、兩不相見。

當年任顯卡門主角之一的G86顯示卡(Geforce 8400系),讓一眾OEM廠商損失慘重

數碼君有幸全程經歷了哪個時間段的顯卡門事件,也算是GPU歷史的見證者之一。

小貼士:2008~2009年爆發的「顯卡門」事件回顧

  • 故障表徵:英偉達公於司2008年推出了以G86/G84為核心的8400GS(GT)、8600GS(GT)、9200GS、9600MGS(GT)顯卡,用戶在長期運行GPU負載的程序時(如3D遊戲、建模渲染等),會產生高溫、高熱,進而導致花屏、閃屏、白屏等故障,最終發展為GPU故障、無法開機。
  • 廠商上訴:遭受巨大規模返修、召回損失的OEM商於2009年發起聯名上訴,經過聯合調查組查明後,英偉達公司被迫承認其第8代Geforce核心的顯卡存在缺陷!
  • 調查結果:英偉達以65納米工藝封裝的G86型GPU,在封裝過程中GPU晶片與PCB板的粘合材料存在缺陷,導致在GPU運行時,溫度高低差引起的熱脹冷縮導致GPU和PCB板層發生空焊,最終導致GPU損毀故障。
  • 解決對策:英偉達首先推出改良版GPU型號替換原有產品,並採用45nm產品替換原有的65nm核心。另外,發布新版驅動程序,提高風扇轉速降低顯卡工作溫度,減緩「顯卡門」發病幾率。

不僅如此,筆者至今仍保留著一張那個年代顯卡門的一個「紀念品」

顯卡門事件相關損失:

  1. 英偉達於2009~2010年撥款近2億美元專項資金用於顯卡門事件的返修和維護以及驅動、BIOS研發推送,相關企業市值和商譽損失以十億美元計;
  2. 相關OEM廠商承擔的虧損更為嚴重,以至於惠普、戴爾的筆記本產品在後續的幾年中都背負著「顯卡門」事件遺留的罵名。Apple後期不斷降低nVIDIA顯示卡的採用率,並開啟了以AMD Radeon顯卡為主導的獨顯產品研發方案並持續至今。
  3. nVIDIA更是在一代顯卡番號輪迴之後,取消了由GTX700~GTX900系列之間的GTX800系列顯卡番號(僅留有少量GT800M系列筆記本型號)。

這是一張Geforce 8600MGT 512MB顯示卡,MXM結構獨立插槽,適用於筆記本和嵌入式產品

架構開放、成本、產品結或是壓垮友誼小船的最後稻草

雖然搭載nVIDIA顯卡的Mac系列產品仍「艱難地」持續到2015年。但自此之後,Apple和nVIDIA關於GPU合作的理解與溝通便走向了「死胡同」。結合多年來坊間、業界流傳的主流觀點,數碼君將英偉達和蘋果的決裂原因,歸納為以下幾點:

私房錢!?膽兒太肥了你,還有什麼瞞著我!?

第一、nVIDIA絕不開放的CUDA、GPU架構代碼。

  • 眾所周知,Apple的電腦產品一向是生產力的代名詞,尤其是搭載高性能GPU的各類Pro系列產品,Apple需要根據產品應用方向和用戶結構,來編寫適用於自己軟體生態的驅動程序及兼顧各類API,簡而言之就是,你把GPU(和代碼)賣給我就好,驅動我自己寫;
  • 因此,Apple需要獲得黃醫生提供較為底層的GPU代碼(編譯權限);
  • 然鵝,黃仁勛是絕對不可能允許的;
  • 結果,2014年之後的各類Geforce顯示卡都無法適配Mac最新的OS,也導致了AMD獨霸黑蘋果的現狀。

第二、競爭對手的「乖巧程度」和「錢途」思路更明確

  • Apple需要把自家OpenCL、Metal的路子走寬,而nVIDIA的CUDA和蘋果談不攏;
  • AMD不僅支持OpenCL,並且(對蘋果)承諾儘可能全面開放架構;
  • AMD的(當期)產品更便宜,功耗優勢更佳;
  • AMD的技術轉讓更便捷(也更便宜);
  • AMD在產品結構方面和蘋果的對接溝通更順暢(聽話);
  • 核心因素:AMD那兩年混得太慘了,給錢就賣。

總結:沒有永遠的朋友,只有永遠的利益

綜上所述,近年來意氣風發、占據GPU性能寶座的nVIDIA,為了保護旗下的技術核心「CUDA」,艱難選擇了與Apple進行割裂。並非是老黃不看重Mac市場,反倒坊間較為一致的觀點是,黃仁勛當年本本分分地為GTX600、700、800甚至1000系列產品,完整開發了匹配MacOS的產品驅動,而Apple方面對此的態度是:

「你做由你,我命由我」。

既然從企業遠期規劃層面,兩個巨無霸品牌無法達成共識,那麼分手則是唯一的結果了。只不過是AMD再次撿了個漏,成為Apple旗下全系Mac產品唯一的御用GPU供貨商。畢竟,出貨量全球第四的Apple,其整機出貨量占全球7.8%,這也對應著Mac電腦每年擁有近2000萬台的出貨量,這對於AMD GPU部門的營收乃至GPU市占率方面,絕對是一項重要的生意。

2019年第三季度全球電腦出貨量及市占率信息

或許,這就是萬年老二的天然優勢吧,只要你耐得住寂寞、肯堅持,老大打盹的時候,就是你翻身的那一刻。7nm的Navi顯卡已經在Macbook Pro產品上登陸了(Radeon RX5500M系列顯卡),甚至比桌面級零售產品推出得更早,或許這也是AMD對於Apple所表達的「誠摯愛意」吧。

同樣的,市場中沒有永遠的朋友,唯有永遠的利益。

假以時日,Apple和nVIDIA通過某種途徑,在某些領域達成了共識,或者AMD方面產生了合作方面的罅隙,未來由Geforce驅動的Mac大船,依然也是有機會再度回歸的。

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